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Myanmar : la répression s’intensifie contre les chrétiens

Crédit heraldmalaysia.com

Des prêtres agressés et tués, des églises endommagées et l’imposition de la loi martiale. Les droits humains et le respect des minorités sont de lointains souvenirs sous le joug de la junte militaire.

Selon les rapports de l’Agence Fides du 15 mai de cette année, des attaques aériennes menées par l’armée du Myanmar ont frappé une église catholique et une église baptiste dans le village de Lungtak, situé dans la ville de Tonzang, dans l’État à majorité chrétienne de Chin.

Les attaques aériennes, survenues entre le 11 et le 12 mai, ont détruit cinq maisons, terrifiant depuis les habitants du village. Selon les témoignages de sources locales de l’Agence Fides, l’église catholique bombardée est affiliée au diocèse catholique de Kalay. Heureusement, le prêtre local Titus En Za Khan, accompagné des fidèles, a réussi à s’échapper dans les forêts avoisinantes.

“La violence continue de frapper la population civile, surtout dans la zone de Sagaing, qui fait partie du diocèse de Kalay”, a admis une source catholique locale à Fides. Les affrontements féroces entre l’armée du Myanmar et divers groupes ethniques rebelles tels que l’Armée révolutionnaire Zomi (ZRA) et l’Armée nationale Chin (CNA) ont conduit à une crise humanitaire dans l’État de Chin, comme l’ont déclaré l’ONG Chin Human Rights Organization (CHRO) et cité par Fides.

De plus, le 22 avril, les militaires au pouvoir au Myanmar ont imposé des restrictions aux activités religieuses, telles que les services religieux du dimanche, dans la capitale de l’État de Chin, après l’attaque d’une milice contre un convoi comprenant des ministres de la junte le 12 avril. Les autorités locales ont appliqué des restrictions interdisant les rassemblements de plus de cinq personnes pour les activités religieuses et interdisant l’ouverture de magasins à Hakha, un État occidental limitrophe de l’Inde et du Bangladesh.

“Dans l’État de Chin, chaque famille compte plus de cinq membres. Ainsi, les réunions et les prières peuvent être affectées par le nouvel ordre”, a déclaré une source de l’Église à UCA News le 26 avril, préférant rester anonyme. Bien que le 24 avril, les chrétiens aient supplié les autorités locales de lever l’interdiction, leurs demandes ont été rejetées.

L’ordonnance, qui durera jusqu’au 22 juin, aura un impact sur au moins 14 églises de diverses dénominations à Hakha, y compris catholiques, baptistes et anglicanes. De plus, une source ecclésiastique a déclaré à UCA News que “sauf pour les funérailles, les responsables de l’Église doivent informer les autorités locales au moins cinq jours à l’avance pour organiser des réunions de prière et des mariages”.

“Malheureusement, les fonctions religieuses sont limitées”, a déclaré à UCA News Augustine, un travailleur social de l’Église.

Depuis le 2 février 2023, la junte du Myanmar a imposé la loi martiale dans sept municipalités de l’État de Chin, touché par le conflit, avec un couvre-feu et une interdiction de rassemblement de plus de cinq personnes, selon UCA News. L’État de Chin n’est pas le seul État du pays en conflit à avoir subi les effets de la violence de la junte au pouvoir au Myanmar.

Le 12 avril, dans l’État de Kachin, des agresseurs masqués de la même junte du Myanmar ont tiré sur un prêtre catholique, le père Paul Khwi Shane Aung, alors qu’il célébrait la messe dans l’église de Saint-Patrick dans la ville de Mohnyin, dans la région nord du Myanmar.

“Ils portaient des vêtements noirs et des masques et sont entrés dans l’église à moto pour tirer trois fois sur le prêtre”, a raconté U Zaw, un catéchiste local, à UCA News. Zaw a déclaré que le prêtre blessé avait été transporté d’urgence dans un hôpital de Mohnyin puis transféré dans un hôpital de Myitkyina, la capitale de l’État, a précisé UCA News. L’agression contre le père Paul a eu lieu près d’un mois après que Nammye Hkun Jaw Li, 47 ans, pasteur de la Convention baptiste Kachin (KBC), ait été abattu dans son magasin d’ordinateurs dans la ville de Mogaung le 18 mars.

La situation de répression est répandue : la junte a imposé la loi martiale dans 61 municipalités du pays depuis qu’elle a pris le pouvoir lors d’un coup d’État militaire en février 2021. Selon UCA News, les militaires au pouvoir au Myanmar ciblent le clergé, les pasteurs et les institutions gérées par l’Église pour avoir soutenu les forces locales contre la junte.

Selon un rapport du groupe de défense des droits humains Myanmar Witness de janvier de cette année, après le coup d’État de février 2021 et le conflit qui a suivi, les bâtiments religieux à travers le Myanmar ont été durement touchés. Par exemple, les églises de l’État de Chin ont été endommagées par les violences en cours, y compris les incursions, les incendies criminels, les attaques aériennes et d’artillerie entre l’armée au pouvoir au Myanmar et les groupes armés locaux.

En février, le groupe d’aide Christian Solidarity International (CSI) a mis en garde contre une augmentation de la violence contre la minorité chrétienne persécutée au Myanmar, admettant que les chrétiens des minorités ethniques “sont soumis à de cruelles campagnes d’épuration ethnique”.

“La violence contre les communautés chrétiennes a énormément augmenté depuis que le régime militaire a mis fin au bref accord de gouvernement hybride”, a déclaré Selina Biedermann, responsable du projet CSI, soulignant la situation difficile des minorités chrétiennes dans le pays ravagé par la guerre.

Le chef enquêteur des Nations Unies pour le Myanmar a qualifié de “violence systématique” la répression de la junte contre les dissidents après le coup d’État de 2021.

En plus de réprimer les minorités chrétiennes, la junte a cherché à réprimer les musulmans Rohingya dans l’État de Rakhine, des immigrants illégaux du Bangladesh à qui la citoyenneté et les droits fondamentaux ont été refusés au Myanmar. La violence a frappé l’État de Rakhine depuis que les rebelles de l’Armée Arakan (AA) ont attaqué les forces du gouvernement militaire en place en novembre, mettant fin à un cessez-le-feu entre l’AA et la junte qui avait été largement respecté depuis le coup d’État militaire de 2021, selon un rapport d’Al Jazeera.

“Face aux pertes croissantes dans le Rakhine, le régime a eu recours à l’armement de membres de la minorité ethnique rohingya pour contrer l’avancée de l’Armée Arakan”, a déclaré Morgan Michaels de l’Institut international d’études stratégiques. “L’AA a réagi avec une rhétorique incendiaire et une violence directe contre les Rohingya”.

À la suite du conflit renouvelé, les civils rohingya sont de plus en plus souvent pris au milieu”, a déclaré la semaine dernière le Bureau de coordination des affaires humanitaires des Nations Unies (OCHA). Par conséquent, ces affrontements ont eu un impact sur la communauté rohingya, depuis longtemps considérée comme étrangère par la majorité bouddhiste résidant dans le Rakhine. Selon un rapport de Channel News Asia (CNA) du 27 mai, des milliers de Rohingya sont estimés avoir fui au Bangladesh voisin depuis la mi-mai, tandis que ceux restés dans le Rakhine ont désespérément besoin d’aide humanitaire.

La communauté a fait face pendant des années aux persécutions de l’armée du Myanmar et des bouddhistes du Rakhine. Suite à la répression de 2017 par l’armée, près d’un million de personnes ont fui au Bangladesh, où beaucoup vivent maintenant dans des camps de réfugiés surpeuplés. Cependant, le même rapport de Channel News Asia a cité Mohammed Taher, un réfugié rohingya au Bangladesh, qui a éclaré : “Beaucoup veulent fuir le Rakhine mais le Bangladesh ne leur ouvre pas ses portes”.

L’histoire,

L’histoire de la Birmanie est un récit ancien et riche, imprégné d’une complexité remarquable. Elle s’étend à travers les frontières actuelles du pays, impliquant également les peuples des États voisins tels que la Chine, l’Inde, le Bangladesh, le Laos et la Thaïlande, ainsi que les puissances coloniales telles que le Portugal, la France et principalement le Royaume-Uni.

Les preuves archéologiques attestent de l’occupation humaine de la région il y a environ 400 000 ans, avec les premières traces d’Homo sapiens datant d’environ 11 000 av. J.-C. Les Môns, venus de l’Inde, ont établi la première civilisation connue, influençant le début du bouddhisme en Birmanie. Ils ont été supplantés par les Pyus, puis par les Birmans, qui ont fondé le puissant royaume de Pagan en 849.

Sous le règne d’Anawrahta, Pagan unifie la Birmanie et devient le premier Empire birman en 1057. Cependant, sa chute aux mains des Mongols en 1287 marque le début d’une période de division. Les Birmans et les Môns se partagent le pays pendant deux siècles, période de stabilité relative et d’épanouissement intellectuel et religieux.

Le deuxième Empire birman est fondé en 1535 par Tabinshwehti, réunifiant le pays et entrant en conflit avec le royaume d’Ayutthaya en Thaïlande. Après des luttes internes et des invasions portugaises, la dynastie Taungû s’effondre en 1752.

Le troisième Empire birman, sous la dynastie Konbaung, voit une expansion territoriale majeure et des tensions avec la Chine et les puissances coloniales européennes. Les Britanniques annexent la Birmanie lors de la troisième guerre anglo-birmane en 1885, marquant le début de la colonisation britannique.

Après la Seconde Guerre mondiale, la voie vers l’indépendance est tracée, mais le pays entre dans une période de dictature militaire en 1962 avec le coup d’État du général Ne Win. Des mouvements démocratiques sont réprimés, et malgré la victoire écrasante de la Ligue nationale pour la démocratie aux élections de 1990, le pouvoir reste aux mains de la junte militaire.

La transition démocratique commence en 2011 avec l’élection de gouvernements civils, mais le pouvoir militaire reste profondément enraciné. Les élections de 2020 voient une autre victoire écrasante de la LND, mais un coup d’État militaire en février 2021 renverse le gouvernement civil, déclenchant des manifestations massives et une répression violente.

La Birmanie, autrefois connue sous le nom de Myanmar, traverse actuellement une période de troubles et de violence, avec des milliers de morts et une situation politique incertaine. La communauté internationale surveille de près la situation, craignant une escalade vers un conflit total et la violation continue des droits de l’homme.

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