Une très récente étude a démontré la tendance ” d’extinction graduelle » des prêtres libéraux ou dits progressistes aux États-Unis. Le pourcentage de nouveaux prêtres catholiques américains s’auto-identifiant comme « progressistes » sur le plan théologique a tellement diminué qu’il est « quasiment inexistant ».

The Pillar nous indique que l’étude de 18 pages, diffusée le 7 novembre par l’Université Catholique d’Amérique à Washington, DC, montre qu’interrogés pour se situer théologiquement entre « très conservateur/orthodoxe » et « très progressiste », aucun des prêtres ordonnés après 2020 ne s’est classé comme « très progressiste ».

Le document comprend un diagramme révélant que le taux de prêtres se définissant comme « plutôt progressistes » ou « très progressistes » a chuté de près de 70 % pour ceux ordonnés entre 1965 et 1969 à moins de 5 % pour ceux ordonnés en 2020 ou ultérieurement. L’enquête observe une tendance similaire au libéralisme politique vers des positions plus « modérées » et « conservatrices ».

« Pour résumer, le nombre de nouveaux prêtres se percevant comme politiquement « libéraux » ou théologiquement « progressistes » est en baisse régulière depuis le Concile Vatican II et est maintenant presque éteint », rapporte l’étude.

Le document, nommé « Polarisation, dynamique de génération et influence continue de la crise des abus », rassemble également d’autres données provenant de l’enquête nationale sur les prêtres catholiques, réalisées par The Catholic Project. Considérée comme la plus exhaustive depuis plus d’un demi-siècle, l’enquête comportait un recensement des évêques avec 131 participants, un sondage parmi 10 000 prêtres avec plus de 3 500 réponses et des entretiens détaillés avec plus de 100 prêtres.

Les premières conclusions ont été publiées en octobre 2022 dans une étude de 24 pages qui soulignait un déficit général de confiance des prêtres envers leurs évêques. Les rédacteurs du nouveau document préviennent contre une interprétation trop simpliste des réponses des prêtres sur leurs points de vue théologiques et politiques. “Il est vrai que cette auto-identification peut nous offrir un aperçu fidèle de comment un répondant se voit, mais cela ne suggère pas forcément une similitude entre des réponses comparables”, ont-ils mentionné. « Pour chaque catégorisation – « libérale » ou « conservatrice » …

il existe toujours une dimension comparative implicite : « Progressiste… comparé à qui ? « Très conservateur… dans quel cadre ? » « Nos informations nous renseignent beaucoup sur comment les prêtres se positionnent par rapport aux autres, mais pas sur ce qui conduit quelqu’un à se considérer comme « progressiste », « modéré », « orthodoxe », etc. » L’étude pointe également une divergence entre les perspectives politiques et théologiques.

Tandis que 52 % des prêtres se qualifiaient comme politiquement « conservateurs » ou « très conservateurs », 44 % se considéraient comme « modérés ». Toutefois, les auteurs observent que le secteur « modéré » s’est affaibli en ce qui concerne les opinions théologiques. « 85 % des membres de la cohorte la plus récente se perçoivent comme théologiquement « conservateurs/orthodoxes » ou « très conservateurs/orthodoxes », avec seulement 14 % (le pourcentage le plus bas de toutes les cohortes) se décrivant comme « entre les deux », ont-ils déclaré. « Les prêtres théologiques « progressistes » et « très progressistes » formaient autrefois 68 % des nouveaux ordonnés. Actuellement, ce pourcentage a presque diminué à néant.

L’étude cite un prêtre disant que ce qui semble être un clivage générationnel dans le clergé américain est en réalité « un fossé théologique et philosophique ». Elle souligne que deux événements ont influencé les perspectives divergentes parmi les prêtres : le Vatican II, le concile œcuménique qui s’est tenu de 1962 à 1965, et la crise des abus sexuels qui a éclaté au grand jour dans les années 2000. concluant que « la confiance dans l’Église, et en particulier dans les dirigeants de l’Église, a été érodée », en partie à cause de la gestion des scandales d’abus. « Il est devenu beaucoup plus difficile de se fier aux institutions, y compris à l’Église », ont-ils dit. L’étude se termine sur un constat sombre : l’effet cumulé de ces développements est « la montée de la polarisation au sein du clergé » aux États-Unis.

“L’effet cumulé de ces développements est « la montée de la polarisation au sein du clergé » aux États-Unis, un phénomène qui reflète peut-être les divisions plus larges au sein de la société américaine. “

Cette conclusion suggère que les dynamiques liées parmi les prêtres catholiques aux États-Unis sont peut-être symptomatiques d’une polarisation croissante au sein de la culture américaine dans son ensemble. Cela pourrait impliquer que les divisions au sein de l’Église catholique soient en résonance avec ou influences par les tendances politiques et sociales plus larges qui traversent la société américaine.

Source The pillar

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