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Les chrétiens d’Israël

Deux pour cent de la population d’Israël, c’est ce que représentent les  180 000 chrétiens, selon le Bureau central des statistiques du Ministère Israélien.

Qui sont-ils ?

Selon Amid Barak, un homme juif de la ville israélienne fortement chrétienne de Nazareth, ils ne sont probablement pas ceux que vous pensez.

Barak a consacré sa carrière à aider les chrétiens à s’intégrer dans la société israélienne.

Après des années de travail en étroite collaboration avec le père Gabriel Nadaf, un prêtre grec orthodoxe de Nazareth, encourageant les chrétiens vivant dans le nord d’Israël à se considérer comme des citoyens loyaux d’Israël, Barak a récemment cofondé l’Initiative de Jérusalem pour apporter cette idée aux chrétiens du Ville sainte.

Voici cinq choses que la plupart des gens ne savent pas sur la population chrétienne d’Israël.

N°1 : 90 % des chrétiens arabes en Israël sont grecs catholiques ou grecs orthodoxes

Barak estime qu’il y a environ 185 000 chrétiens vivant en Israël aujourd’hui. La plupart vivent à Nazareth, Haïfa et Shefaram dans le nord, ou à Jérusalem. Environ 80% d’entre eux s’identifient comme chrétiens arabes et le reste est dispersé entre diverses confessions chrétiennes.

Environ 90% des chrétiens arabes appartiennent à l’Église gréco-catholique ou à l’Église grecque orthodoxe. Il y a très peu de protestants vivant en Israël.

N° 2 : Les chrétiens d’Israël remontent au 12ème siècle

De nombreux chrétiens en Israël descendent de personnes qui vivaient dans la région avant même le début du christianisme. Certains des catholiques d’Israël descendent des croisés des XIIe et XIIIe siècles.

Au début du XXe siècle, un groupe de chrétiens arméniens est venu en Palestine pour échapper à la sanglante révolte arménienne (1894-1920). Ils ont rejoint une petite communauté d’Arméniens qui vivaient déjà à Jérusalem. À peu près à la même époque, un groupe de coptes est venu d’Égypte pour s’installer en Palestine et leurs descendants sont également toujours dans le pays.

Israël abrite également un petit groupe de ce que Barak appelait les « nouveaux chrétiens » qui sont principalement associés aux protestants.

N° 3 : Beaucoup ne sont pas réellement arabes ; ils sont araméens

Selon Barak, la langue et la culture chrétiennes traditionnelles araméennes (araméen) ont été remplacées par la langue et la culture arabes si complètement que de nombreux chrétiens qui sont en fait d’origine araméenne ne comprennent plus les véritables racines historiques des chrétiens en Israël. Leurs racines et leur culture araméennes ont été presque éradiquées par des centaines d’années de culture et de langue arabes.

En 2014, les Arabes chrétiens, dont la plupart n’ont aucun lien avec l’identité arabe, si ce n’est qu’ils sont de langue maternelle arabe, sont devenus éligibles pour se réinscrire au registre de la population israélienne en tant qu’Araméens.

N° 4 : Ils parlent anglais

Alors que l’arabe est la première langue des chrétiens d’Israël, beaucoup parlent aussi l’anglais.

La plupart des chrétiens en Israël fréquentent des écoles privées parrainées par l’église où, selon l’église, ils apprennent également le grec, le latin, l’allemand, le français ou l’espagnol. Les chrétiens de Jérusalem n’étudient pas l’hébreu, contrairement aux autres chrétiens.

En général, en raison de leur enseignement privé, les chrétiens sont parmi les mieux éduqués en Israël, a déclaré Barak. Il n’est pas rare de trouver des chrétiens occupant des postes importants dans les systèmes gouvernementaux, médicaux, d’application de la loi et judiciaires d’Israël.

N° 5 : Certains chrétiens « s’identifient comme Israéliens »

Les chrétiens du nord d’Israël sont des citoyens israéliens et ne s’identifient pas comme Palestiniens, a expliqué Barak, et ils soutiennent souvent Israël. Cependant, il a dit que beaucoup gardent pour eux leur soutien à Israël parce qu’ils vivent parmi une population musulmane largement anti-israélienne.

“Si les chrétiens se taisent, ils ne seront pas blessés… Plus ils s’identifient comme Israéliens, plus c’est inconfortable pour eux”, a-t-il expliqué.

Le père Nadaf et d’autres prêtres et militants au franc-parler ont été menacés de violence pour avoir exprimé le désir de mieux s’intégrer dans la société israélienne.

A Jérusalem, la situation est encore plus tendue. De nombreux chrétiens de la région de Jérusalem n’ont pas la citoyenneté israélienne et, selon Barak, la majorité des familles chrétiennes vivant à Jérusalem ont de la famille vivant dans des zones contrôlées par l’Autorité palestinienne. En tant que tel, le processus d’intégration des chrétiens de Jérusalem dans la société israélienne a été beaucoup plus lent, a-t-il dit.

“Ils n’apprennent pas l’hébreu à l’école, nous leur proposons donc gratuitement des cours privés d’hébreu”, a déclaré Barak.

Il est optimiste que la jeune génération de chrétiens israéliens décide d’être plus israélienne.Sur les quelque 1 800 chrétiens qui obtiennent leur diplôme d’études secondaires chaque année, le nombre de ceux qui rejoignent l’armée israélienne ou se portent volontaires pour le service national a triplé depuis 2013. Une partie de cela, selon Barak, consiste à aider les chrétiens à changer leur identité d’arabe en araméen et à les aider. récupérer leur ancienne culture.

“C’est encore un processus. C’est un marathon, mais ça change », a-t-il déclaré.

  Un arabe chrétien proteste contre le silence de l’Union européenne contre la persécution chrétienne en Syrie et en Irak ;

Selon Barak, les chrétiens d’Israël jouissent de la liberté de religion et la vie leur est particulièrement agréable.

Il a appelé les sionistes chrétiens à aider à soutenir les chrétiens israéliens, car il a déclaré que les églises anti-israéliennes faisaient beaucoup de dégâts.

“Je crois, en tant que sioniste”, a-t-il dit, “que s’il y a des minorités en Israël qui veulent faire partie d’Israël, nous devons les aider.”

Source JPOST.

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