Tribune Chrétienne

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Pie XII, le grand protecteur des Juifs durant la seconde guerre mondiale. 3/3

Troisième et dernière partie : des témoignages extraordinaires.

Le Grand Rabbin de Jérusalem, Isaac Herzog, adressa au Pape un message personnel de remerciements le 28 février 1944, dans lequel il déclare :

« Le peuple d’Israël n’oubliera jamais ce que Sa Sainteté et ses illustres délégués, inspirés par les principes éternels de la religion qui forment les fondements mêmes de la vraie civilisation, font pour nous des frères et sœurs malheureux à l’heure la plus tragique de notre histoire, qui est la preuve vivante de la Providence divine en ce monde. »

D’autres dirigeants juifs sont également intervenus. Le rabbin Safran de Bucarest, a envoyé une note de remerciement le 7 avril 1944 :

« Le Pape pie XII, qui offrit une somme importante pour soulager les souffrances des juifs déportés. . . . Les Juifs de Roumanie n’oublieront jamais ces faits d’importance historique ».

Le grand rabbin de Rome, Israel Zolli, déclara :

« Ce que le Vatican a fait sera gravé de manière indélébile et éternellement dans nos cœurs. . . . Des prêtres et même de grands prélats ont fait des choses qui seront à jamais un honneur pour le catholicisme ».

Après la guerre Israël Zolli devint catholique et, pour honorer le Pape pour ce qu’il avait fait pour les Juifs et le rôle qu’il avait joué dans la conversion de Zolli, prit le nom « Eugenio » – le prénom du Pape – comme son propre nom de baptême. Zolli a souligné que sa conversion était pour des raisons théologiques, ce qui était certainement vrai, mais le fait que le Pape ait travaillé si dur au nom des Juifs a sans aucun doute joué un rôle en l’incitant à regarder les vérités du christianisme:

Lorsque Zolli accepta le baptême en 1945 et adopta le nom chrétien d’Eugène de Pie, la plupart des Juifs romains étaient convaincus que sa conversion était un acte de gratitude pour le secours en temps de guerre aux réfugiés juifs et, malgré les démentis répétés, beaucoup sont toujours de cet avis. Ainsi, le rabbin Barry Dov Schwartz écrivait dans le numéro d’été 1964 de Conservative Judaism :

« Beaucoup de Juifs ont été persuadés de se convertir après la guerre, en signe de gratitude, à cette institution qui leur avait sauvé la vie“.

Après avoir totalisé le nombre de Juifs sauvés dans différentes régions et déduit les nombres sauvés par d’autres causes, telles que les efforts louables de certains protestants européens,  le nombre final de vies juives dont l’Église catholique avait été l’instrument est donc au moins 700 000 âmes, mais selon toute vraisemblance, il est beaucoup plus proche de . . . 860 000.

C’est un total plus grand que toutes les autres organisations de secours juives en Europe, combinées, ont pu économiser.

Pinchas Lapide a calculé que Pie XII et l’Église qu’il dirigeait constituaient l’organisation d’aide juive la plus réussie de toute l’Europe pendant la guerre, éclipsant la Croix-Rouge et toutes les autres sociétés d’aide.

Ce fait a continué à être reconnu à la mort de Pie XII en 1958. Le livre de Pinchas Lapide enregistre les éloges d’un certain nombre de dirigeants juifs concernant le Pape Pie XII, et loin d’être d’accord avec Jack Chick sur le fait qu’il méritait la mort à cause de ses « crimes de guerre », les dirigeants juifs ont loué hautement l’homme reconnu vénérable le 19 décembre 2009 par le Vatican.


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