Tribune Chrétienne

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Iran : les Chrétiens Iraniens obligés de fêter Pâques avec une très grande prudence…

Alors que l’Iran a pris la décision de lancer une attaque massive et directe contre Israël, intéressons-nous au sort de la communauté chrétienne, notamment sur la manière dont les chrétiens iraniens ont pu célébrer Pâques.

C’est un document de la BBC qui évoque comment les chrétiens d’Iran vivent leur foi avec la menace permanente d’être arrêté et emprisonné…:

Sur une table du salon, Tina – ce n’est pas son vrai nom – a installé des bougies à réchaud, des œufs aux couleurs pastel, des bougies et une petite croix en bois. C’est sa façon personnelle et intime de célébrer Pâques.

Elle et son mari se sont convertis au christianisme il y a des années, ce qui est interdit par la loi dans leur pays, l’Iran. Ils risquent d’être arrêtés à tout moment.

La constitution iranienne reconnaît quelques minorités religieuses. Les chrétiens arméniens et assyriens peuvent pratiquer leur religion, mais il leur est interdit de prêcher aux autres Iraniens ou même de les laisser entrer dans leurs églises.

Le retour de la police des mœurs iranienne suscite la défiance. Qu’est-ce que le moharebeh, le crime contre Dieu pour lequel l’Iran exécute des manifestants ? À quoi ressemblait la vie des femmes en Iran avant la révolution islamique ?

Ceux qui se sont convertis au christianisme après avoir quitté l’islam ne peuvent pratiquer leur foi qu’en secret, dans ce que l’on appelle des églises de maison. Tina est l’une d’entre elles.

Les autorités ont intensifié les raids contre ces groupes, arrêtant davantage de personnes et prononçant des peines de prison plus longues, ce qui contraint les membres de l’église à prendre des précautions supplémentaires.

“Nous nous réunissons en petits groupes et à chaque fois dans des lieux différents”, explique Tina. “Il peut s’agir de la maison de l’un de nos membres ou parfois même d’un parc ou d’une voiture en marche. Il est plus sûr que chaque groupe en sache le moins possible sur les autres, de sorte que si l’un d’entre eux rencontre des problèmes, les autres ne soient pas impliqués.”

Vivre avec la menace constante d’être découvert et emprisonné est un défi, dit-elle. Il est arrivé que ses enfants laissent entendre à l’école ou à leurs amis que leurs parents étaient chrétiens.

Tina a été convoquée plusieurs fois par l’école pour une réprimande. Elle raconte également que son mari, qui dirige une entreprise, a été victime de chantage de la part de personnes qui avaient découvert sa religion.

Et pourtant, elle s’estime chanceuse – ils n’ont pas été arrêtés jusqu’à présent. Mais beaucoup d’autres l’ont été.Par contre, Mehdi – ce n’est pas son vrai nom – a été arrêté deux fois. La première fois, il n’avait que 20 ans.

Il raconte qu’il a été mis à l’isolement, interrogé à plusieurs reprises et menacé. Mais c’est la deuxième fois qu’il a été arrêté, à l’âge de 24 ans, qui l’a vraiment marqué.

“Les interrogatoires étaient plus intenses et ils entraient dans les moindres détails. Nous ne pouvions pas voir notre famille et nous ne savions pas combien de temps nous allions rester là-bas. Chaque fois que nous leur posions la question, ils se contentaient de rire et de nous dire ‘ne vous inquiétez pas, vous allez rester ici pendant un certain temps'”, se souvient-il.

Mehdi est resté en prison pendant trois ans, une expérience qui, selon lui, lui a donné des cauchemars récurrents. Il a été inculpé de plusieurs chefs d’accusation, dont celui de “menace pour la sécurité nationale” – un crime politique qui signifie que lorsqu’il a été libéré, il n’a pas pu reprendre sa vie d’avant.

“Lorsque vous êtes accusé pour des raisons politiques, vous devenez immédiatement un citoyen de deuxième ou de troisième classe”, explique-t-il. “Partout où vous voulez aller pour travailler ou étudier, vous avez une étiquette politique, ce qui vous rend la vie très difficile.Il raconte qu’il était presque constamment surveillé et qu’il craignait d’être à nouveau arrêté à tout moment.

“C’était particulièrement difficile pour ma famille”, dit-il. “Chaque fois que je sortais faire des courses, par exemple, ils craignaient que je ne revienne pas”. Finalement, sa famille l’a persuadé de fuir l’Iran et de demander l’asile à la Turquie voisine.

Au moins 166 personnes ont été arrêtées l’année dernière, ce qui représente une augmentation par rapport à 2022, où 134 personnes avaient été arrêtées. ( source Open doors).Les cautions sont devenues plus chères et souvent inabordables. Et les peines de prison sont devenues plus longues.

Mehdi raconte que lorsqu’il a été condamné à trois ans de prison, c’était la peine la plus longue jamais infligée à un chrétien de sa ville. Mais aujourd’hui, dit-il, des peines de 10 ou même 15 ans de prison sont prononcées à l’encontre de chrétiens.

Les autorités iraniennes ont procédé à une vague d’arrestations de chrétiens dans les mois qui ont précédé l’anniversaire de la mort de Mahsa Amini, cette jeune femme décédée alors qu’elle était détenue par la police des mœurs iranienne, qui lui reprochait de ne pas porter correctement son foulard.

Au moment de sa mort, des manifestations sans précédent ont eu lieu dans le pays. Des jeunes femmes ont brûlé leur foulard dans les rues, tandis que d’autres applaudissaient, chantaient et dansaient.

Au moins 551 manifestants ont été tués lors de la répression policière. Des dizaines de milliers de personnes ont été arrêtées. Neuf hommes ont été mis à mort et exécutés, et six autres attendent actuellement le même sort.

Dans ce climat, les minorités religieuses n’ont pas été épargnées non plus, mais Mansour affirme que, malgré tout, de nombreuses personnes sont restées défiantes. Et cela se traduit aussi par une augmentation des conversions.

“Le nombre de ceux qui s’identifient comme zoroastriens* est considérable”, explique Mansour, en référence à l’une des plus anciennes religions monothéistes du monde, fondée il y a 3 000 ans en Perse, aujourd’hui l’Iran.

“Une grande partie de la jeune génération se considère comme athée ou agnostique. Malgré 40 ans ou plus de propagande, le gouvernement iranien a, par ses actions, éloigné la jeune génération des croyances de ses ancêtres. Ils veulent choisir par eux-mêmes parmi les multiples choix qui s’offrent à eux. L’un d’entre eux, bien sûr, est le christianisme”, dit-il.

De retour chez elle, Tina prépare Pâques. Dans le passé, la police iranienne était connue pour procéder à un plus grand nombre d’arrestations à l’approche de Noël et de Pâques, si bien qu’elle et les autres membres de l’église ont dû s’adapter.

“Nous n’avons jamais pu célébrer Noël ou Pâques le jour même. Nous devons décaler le moment et le faire quelques semaines plus tard”, explique-t-elle.

“Dans un mois, ou peut-être dans trois semaines, nous cuisinerons ensemble et organiserons une petite pièce de théâtre pour les enfants”, ajoute-t-elle. “Nous ne nous priverons pas de cette célébration, mais nous devons prendre des précautions car nous savons que le gouvernement a également des projets pour ces jours-là.”

Source BBC

*Le zoroastrisme repose sur deux principes : Ahura Mazda (qui a tout créé et est à l’origine de tout ce qui est bon et lumineux) et Ahriman (l’esprit immonde, le destructeur). Cependant, les adeptes ne considèrent pas leur religion comme un dualisme mais un monothéisme.

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