Les dirigeants chrétiens en Inde ont dénoncé la menace posée par un groupe fondamentaliste hindou qui souhaite interdire les symboles chrétiens dans les écoles, notamment les croix, les statues et les vêtements religieux.

“Les missionnaires chrétiens transforment des écoles et des instituts d’enseignement en instituts religieux”, a déclaré Satya Ranjan Borah, président du groupe nationaliste hindou Kutumba Surakshya Parishad (Conseil de sécurité des familles). “Nous ne le permettrons pas.”

Ces commentaires ont été rendus publics le 7 février lors d’une conférence de presse dans l’État d’Assam, situé dans le nord-est de l’Inde.

Une semaine plus tard, Borah a donné suite à ses menaces en envoyant une lettre adressée à d’éminents dirigeants chrétiens de la région, affirmant que “les vêtements des pères et des sœurs catholiques, l’installation des idoles de Jésus-Christ et de Mère Marie, le signe de la croix et les églises à l’intérieur des campus des établissements d’enseignement sont des pratiques religieuses d’exclusion.”

“Il vous est demandé par la présente, dans les 10 prochains jours, de retirer du campus de l’école toutes sortes d’objets religieux exclusifs afin de maintenir les valeurs laïques du pays”, indique la lettre.

“Cette menace n’augure rien de bon pour la pratique de notre foi ici”, a déclaré le révérend Chowaram Daimary, secrétaire général du Forum chrétien œcuménique de l’Assam (ACF), un groupe composé d’églises catholiques, protestantes et évangéliques de l’Assam.

Lors d’une réunion d’urgence le 14 février, l’ACF a répondu aux avertissements de Borah:

“Nous sommes préoccupés par les menaces qui pèsent sur les établissements d’enseignement et par les demandes de suppression des symboles chrétiens émanant de certains éléments marginaux. Certains d’entre eux exigent que le culte hindou soit pratiqué dans nos écoles. Nous rejetons ces demandes et demandons aux autorités de l’État de prendre des mesures contre ces éléments qui constituent une menace pour notre société civilisée.”

Après la réunion, l’ACF a exhorté le gouvernement BJP d’Assam “à prendre des mesures contre ces éléments qui constituent une menace pour la société civilisée et qui s’opposent aux droits que nous accorde la Constitution indienne”.

“Nous n’allons pas nous laisser intimider par de telles tactiques”, a déclaré l’archevêque catholique John Moolachira,

président de l’ACF. “Nous avons décidé de maintenir la façon dont notre peuple s’habille, car c’est notre droit fondamental.”

Bien qu’il n’y ait eu aucune attaque physique contre les institutions chrétiennes, des affiches de menace ont été accrochées sur les murs de certaines écoles baptistes et catholiques et d’autres églises dans tout l’Assam.

“Ils ont collé la lettre de menace même sur l’une de nos églises les plus reculées”, a déclaré le révérend Bernard Marak, vice-président de l’ACF et leader de la Convention baptiste d’Assam.

“Il y a un agenda caché derrière ces menaces, celui de menacer la communauté chrétienne de vivre sous les dictées des fondamentalistes hindous. Ils veulent semer la peur au sein de la communauté chrétienne et nous rappeler que nous ne pouvons vivre que selon leurs conditions. C’est une situation très dangereuse. situation, mais le gouvernement reste silencieux. »

Contrairement aux allégations répétées des fondamentalistes hindous concernant des tactiques de conversion contre les chrétiens de la région, les données gouvernementales montrent que les chrétiens ne représentent que 2,7 % des 35 millions d’habitants de l’Assam.

Les institutions chrétiennes ont été créées dans l’État d’Assam il y a 200 ans et aujourd’hui, la majorité des quelque 500 écoles et autres institutions de l’État sont gérées par l’Église catholique.

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