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Monseigneur Georges Colomb mis en examen

Monseigneur Georges Colomb, déchargé de son office en juin dernier, a été mis en examen vendredi 17 novembre pour une affaire remontant à 2013. L’évêque de La Rochelle, Mgr Georges Colomb, a été placé sous contrôle judiciaire avec notamment l’interdiction d’entrer en contact avec la victime et des témoins, et de paraître en certains lieux. Selon Mediapart, l’homme qu’il est soupçonné d’avoir tenté de violer était âgé de 40 ans au moment des faits. Mgr Georges Colomb avait souhaité être «mis en retrait» le temps de cette enquête judiciaire et est déchargé de son office pastoral depuis le mois de juin.

Le pape François a nommé Mgr François Jacolin, évêque de Luçon (Vendée), comme administrateur apostolique du diocèse, tandis que Mgr Colomb garde le titre d’évêque de La Rochelle et Saintes.

Ce dernier avait demandé sa mise en retrait après la révélation dans la presse, le 13 juin, d’une enquête du parquet de Paris sur «des faits de nature sexuelle» remontant à 2013, dont le prélat est soupçonné à la suite d’un signalement effectué par les Missions étrangères de Paris (MEP).

Ancien supérieur général des MEP (2010-2016), Mgr Colomb avait alors exprimé «sa stupéfaction et son incompréhension face à ces allégations calomnieuses», en les démentant «vigoureusement».

Le 6 mai, le conseil des MEP, société de vie apostolique de droit pontifical, avait transmis au parquet de Paris un signalement, relayé le 8 mai par les avocats du diocèse de Paris, le concernant.

La Conférence des évêques de France a réagi dans un communiqué en réaffirmant sa confiance en la justice et exprimant sa sollicitude pour la personne concernée. Elle a rappelé la présomption d’innocence à laquelle Monseigneur Colomb a légitimement droit. «À ceux et celles qui seront troublés ou blessés par cette information, en particulier au sein du diocèse de La Rochelle et parmi les amis des Missions étrangères de Paris, la Conférence des évêques dit sa proximité», a-t-elle ajouté.

Gilles Reithinger, évêque auxiliaire de Strasbourg, qui avait succédé à Mgr Colomb à la tête des MEP de 2016 à 2021, était cité dans les articles de presse comme ayant été au courant, dès 2013, des accusations d’agression sexuelle qui auraient eu lieu au siège parisien des MEP, dans le très chic 7e arrondissement. Mgr Reithinger avait nié avoir été informé, selon ses propos à La Croix.

Communiqué de Presse de la conférence des évêques de France

“Mise en examen de Monseigneur Colomb, évêque de la Rochelle en retrait de sa charge depuis juin 2023

Paris, le 20 novembre 2023

La Conférence des évêques de France a appris la mise en examen de Monseigneur Georges Colomb, évêque de La Rochelle, en retrait de sa charge depuis le mois de juin dernier, suite à sa mise en cause pour tentative de viol sur une personne majeure, et son placement sous contrôle judiciaire. Cette mise en examen porte sur des faits qu’il conteste. Ils se seraient produits en 2013, dans le cadre des Missions Étrangères de Paris, dont Georges Colomb était alors le Supérieur.
En réaffirmant sa confiance en la justice, la Conférence des évêques exprime sa sollicitude pour la personne concernée et rappelle la présomption d’innocence à laquelle Monseigneur Colomb a légitimement droit.
A ceux et celles qui seront troublés ou blessés par cette information, en particulier au sein du diocèse de La Rochelle et parmi les amis des Missions étrangères de Paris, la Conférence des évêques dit sa proximité. Que le Seigneur qui se présente comme « la vérité » éclaire et fortifie chacun.”

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