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Saint Richard de Chichester

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Confesseur et Évêque

Natif de Wiche dans le Worcestershire, Saint Richard de Chichester était le second fils des châtelains locaux. Dès son jeune âge, il se distingua par sa sollicitude envers ses parents en difficulté, contribuant activement aux travaux de la ferme familiale. Une fois adulte, il réalisa enfin son rêve d’études en fréquentant les prestigieuses universités d’Oxford, de Paris et de Bologne, réputées pour leur excellence académique à l’époque.

En 1235, à moins de 40 ans, il accéda au poste de chancelier de l’Université d’Oxford, témoignant ainsi de sa brillante carrière académique. Sa réputation de juriste émérite le conduisit à devenir conseiller des trois archevêques successifs de Cantorbéry : Edmond, Riche et Boniface de Savoie. Il se distingua particulièrement par sa défense acharnée de l’indépendance de l’Église face au pouvoir royal.

Bien que tardivement ordonné prêtre en France, Saint Richard exerça d’abord les fonctions de curé de paroisse avant de retrouver son rôle de chancelier auprès de l’archevêque. Sa nomination en tant qu’évêque de Chichester, située dans le Sussex Occidental, marqua une nouvelle étape dans sa vie dévouée au service de Dieu et de ses fidèles. Malgré les persécutions subies sous le règne de Henri III, il demeura profondément respecté et vénéré par les habitants de son diocèse.

Son influence s’étendit sur de nombreuses paroisses, dont celle de Chichester en Angleterre, où l’hôpital porta également son nom. Saint Richard de Chichester demeure un exemple de piété, de sagesse et de dévouement pour les générations futures.

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